Rallye Lissabon-Dakar: Mit dem Opel Antara in die Sahara

Ungarisches „Szalay Dakar Team“ setzt zum zweiten Mal auf den Opel-Crossover
(lifePR) (Budapest, ) Die Wettbewerbsfähigkeit und Robustheit des Opel Antara wird im Januar 2008 während der Rallye Lissabon-Dakar erneut auf die Probe gestellt. Zum zweiten Mal in Folge vertraut der ungarische Pilot Balázs Szalay mit seinem "Szalay Dakar Team" beim längsten und anspruchsvollsten Wüstenmarathon der Welt auf die Qualitäten des Crossover mit dem Blitz. Finanziell unterstützt von General Motors/Opel Ungarn und mit technischer Hilfe von GM Racing bereitete das Privatteam das komplett neu aufgebaute Einsatzfahrzeug auf die Extrembedingungen der Rallye Dakar 2008 vor. Der Opel Antara RR ist mit der jüngsten Entwicklungsstufe des GM-Rallye-Raid-Motors ausgerüstet. Die erste Wüstenprüfung bestand das Auto mit Bravour: Bei der UAE Desert Challenge im November wurde das ungarische Team Achter im Gesamtklassement.

Balázs Szalay, der 2008 bereits seine zehnte Rallye Dakar bestreitet, vertraut seit 2003 auf Opel-Technik. Mit dem sorgsam präparierten Antara strebt der erfahrene Ungar jetzt eine Top-Platzierung an. Ganz so robust und kraftvoll, wie der Wagen optisch wirkt, soll er sich auch seinen Weg durch die Sanddünen sowie über die fels- und schlaglochübersäten Pisten Richtung Dakar bahnen. Das Team kann sich während der Rallye auf die Mitarbeit von Gregory Prior und Ross O’Blenes verlassen. Die beiden GM-Motorsport-Ingenieure wirkten bei der Entwicklung des Antara RR-Motors mit und halfen den Ungarn bei der Feinabstimmung des Wagens. Balázs Szalay ist überzeugt, dass seine Chancen durch die GM-Unterstützung weiter steigen: "Damit können wir auf die Herausforderungen an die Technik souveräner reagieren. Der Vorteil der Werksteams ist nicht mehr gar so groß."

Die Startflagge für die Rallye Dakar 2008 fällt am 5. Januar in Lissabon. Von der portugiesischen Hauptstadt aus geht es bis 20. Januar über insgesamt 9.723 Kilometer ins senegalesische Dakar. Die rund 580 Teilnehmer rechnen bei der 30. Auflage dieses Wettbewerbs mit den härtesten Sonderprüfungen aller Zeiten.

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